Tag Archives: Oversight

New Paper “Loopholes for Circumventing the Constitution”, the NSA Statement, and Our Response

This post was published on Freedom to Tinker on 11 July 2014.

CBS News and a host of other outlets have covered my new paper with Sharon Goldberg, Loopholes for Circumventing the Constitution: Warrantless Bulk Surveillance on Americans by Collecting Network Traffic Abroad. We’ll present the paper on July 18 at HotPETS [slides, pdf], right after a keynote by Bill Binney (the NSA whistleblower), and at TPRC in September. In the CBS piece, the NSA responds to our paper in a clever way that avoids addressing what our paper is actually about – here’s our reaction. Continue reading New Paper “Loopholes for Circumventing the Constitution”, the NSA Statement, and Our Response

Opinie FD en Lezing Eerste Kamer: ‘Nederland als Internetdokter tussen Cybergrootmachten’

Op 6 mei mocht ik een bijdrage leveren aan de expertsessie ‘Cyberintelligence en Publiek Belang’ in de Eerste Kamer. Het ontwikkelen van inzicht in de Snowden-onthullingen stond daarin centraal. Het Financieel Dagblad publiceerde gisteren een bewerking van mijn lezing op de Opiniepagina. Klik op het plaatje hieronder om het stuk te lezen, waarin ik probeer in te gaan op welke rol voor Nederland is weggelegd nu we ons geconfronteerd zien met genetwerkte communicatie-omgeving van totale surveillance. De opinie is voor een breed publiek en daarom wat simpeler. De volledige tekst van mijn langere lezing heb ik daaronder integraal opgenomen. De lezing is wat anders van toon, want gericht aan senatoren, en bevat meer technische en juridische lagen.

UPDATE: Mede op basis van mijn lezing, heeft de Eerste Kamer een aantal moties aangenomen over privacy en security na Snowden.

Continue reading Opinie FD en Lezing Eerste Kamer: ‘Nederland als Internetdokter tussen Cybergrootmachten’

Slides Hoorcollege over Snowden-onthullingen: ‘Internationale Dataflows & Cloud Surveillance’

Net twee uur college gegeven bij het vak ‘privacy & gegevensbescherming’ aan masterstudenten infomatierecht van de Universiteit van Amsterdam. Het college geeft een overzicht van een paar belangrijke onthullingen rondom de praktijk van intelligence surveillance, plaatst ze in politiek-historisch perspectief en gaat wat dieper in op de beweegredenen van inlichtingendiensten ‘to know it all’. Na de pauze bespreek ik welke oplossingsrichtingen recht, beleid en technologie bieden. Ook een aantal nieuwe onthullingen in het gisteren gepubliceerde boek van Greenwald komen aan bod. Klik op de openingsslide hieronder om alle 100+ slides te zien (geen zorgen, veel plaatjes).

Hoe NSA Surveillance van Amerikanen Vanuit Buitenland de V.S. Grondwet Omzeilt [Nieuw Paper]

An English version of this post was published on Freedom to Tinker on 12 May 2014.

Vandaag komt het langverwachte boek van Glenn Greenwald uit, ‘No Place to Hide’. Naast persoonlijke verhalen over samenwerken met klokkenluider Edward Snowden, belooft Greenwald nieuwe onthullingen van surveillance praktijken van Westerse inlichtingendiensten. In de laatste weken, heb ik samen met Sharon Goldberg (Computer Science, Boston University) een publicatie voorbereid over ‘Executive Order 12333’. Volgens de NSA is dit besluit van President Reagan de ‘belangrijkste juridische grondslag’ voor massale surveillance buiten de V.S. In ons paper beargumenteren we dat ‘EO 12333’ juridische mazen mogelijk maakt in de Amerikaanse Grondwet, waardoor diensten als de NSA vrij van toezicht door het V.S. Congres of de rechter en andere juridische waarborgen Amerikaanse communicatie kunnen afluisteren en analyseren.

Als onafhankelijke onderzoeker, kunnen we natuurlijk  niet weten wat Amerikaanse diensten precies uitvoeren. Maar ons centrale punt is, dat de wetten en de techniek het mogelijk maken om de Amerikaanse Grondwet, die overigens alleen bescherming biedt voor Amerikanen, te omzeilen.  Hiermee willen we de wetenschappelijke en de politieke discussie in Amerika informeren: denk niet dat nationaliteit een waarborg is tegen de sleepnetten van je eigen diensten.

Sharon en ik vragen ons nu af: zal het nieuwe boek van Greenwald onze theoretische bevindingen bevestigen met nieuwe onthullingen? Gisteren publiceerde Greenwald ineens een flarde over het hacken van routers, die bestemd zijn voor het buitenland. Het zou dus zomaar kunnen. Hier de samenvatting van ons paper, volgende week de eerste versie online. Continue reading Hoe NSA Surveillance van Amerikanen Vanuit Buitenland de V.S. Grondwet Omzeilt [Nieuw Paper]

Mijn One-Pager voor Expertsessie Eerste Kamer Cyberintelligence en Publiek Belang

Op dinsdag 6 mei ben ik een van de genodigden voor een expertsessie in de Eerste Kamer over ‘cyberintelligence en publiek belang’. Ik ben specifiek gevraagd om in te gaan op economische spionage en backdoors. Ter voorbereiding is mij gevraagd in een one-pager in te gaan op twee algemene vragen; tijdens de bijeenkomst beantwoord ik vragen direct van de senatoren. Hier mijn one-pager [pdf].

9 Problems of Government Hacking: Why IT-Systems Deserve Constitutional Protection

Published 20 February 2014 on Freedom to Tinker.

Governments around the world are increasingly hacking into IT-systems. But for every apparent benefit, government hacking creates deeper problems. Time to unpack 9 of them, and to discuss one unique perspective: in response to a proposed hacking law in 2008, the German Constitutional Court created a new human right protecting the ‘confidentiality and integrity of IT-systems’. The rest of the world should follow suit, and outlaw government hacking until its deep problems are addressed. Continue reading 9 Problems of Government Hacking: Why IT-Systems Deserve Constitutional Protection

ECHR Fast-tracks Court Case on PRISM and TEMPORA (and VERYANGRYBIRDS?)

So. The NSA and GCHQ piggyback on Angry Birds to spy on its 1.7 billion users. potential terrorists. Not only that, but everything on smartphones can be compromised: “if its on the phone, we can get it”. Will it ever stop? A few days ago, the European Court of Human Rights (‘ECHR’) made the unique move to fast-track a case on the legality of mass surveillance practices by the GCHQ. A judgement is now expected in months, rather than years – in time to have a huge impact on the global debate on mass surveillance. Time for some analysis. Continue reading ECHR Fast-tracks Court Case on PRISM and TEMPORA (and VERYANGRYBIRDS?)

Interviewed by the Dutch Financial Times on the Collingridge Dilemma

The other day, the Dutch Financial Times published an interview with me on my ‘Brandende Kwestie’ (literal translation: burning issue). It was a great opportunity to raise awareness for something I’ve really wanted to talk about for a long time: the lack of meaningful societal debate and hidden agendas when new technologies or new government IT-projects are introduced.  Continue reading Interviewed by the Dutch Financial Times on the Collingridge Dilemma

NSA Strategy 2012-16: Outsourcing Compliance to Algorithms, and What to Do About It

Over the weekend, two new NSA documents revealed a confident NSA SIGINT strategy for the coming years and a vast increase of NSA-malware infected networks across the globe. The excellent reporting overlooked one crucial development: constitutional compliance will increasingly be outsourced to algorithms. Meaningful oversight of intelligence practises must address this, or face collateral constitutional damage. Continue reading NSA Strategy 2012-16: Outsourcing Compliance to Algorithms, and What to Do About It

Data Retention: Figurehead of Our Liberation?

Back in 2010, I wrote a long piece in Dutch for De Groene Amsterdammer about the deplorable state of the controversial EU Data Retention Directive evaluation. My point was that, instead of the prime example of our loss of fundamental rights, data retention might one day become the case in point of digital freedom vindicating over surveillance, once the Directive in one way or another is repealed or its inherent privacy violations seriously limited.   Continue reading Data Retention: Figurehead of Our Liberation?

Data Retention Directive evaluation: expect the unexpected?

This piece was posted on the Bits of Freedom blog on 8 December 2010. I still think it is a quite accurate and informative take on the Data Retention Directive evaluation.

The evaluation of the controversial Data Retention Directive takes an unexpected turn, for the worse. At a crucial one-day conference in Brussels, aimed at gathering input for the evaluation, long-term critic of the Directive Commissioner Malmström (Home Affairs) surprisingly announced that ‘data retention is here to stay’. The statement not only disregards legal developments since 2005, the damage done by telecommunications data retention to 500 million Europeans and lack of evidence that such a measure is necessary and proportionate. On top of that, the Commissioner undermines the entire evaluation process and evidence-based decision making itself. To great risk, because our fundamental freedoms and the very nature of our free and open societies are at stake. Continue reading Data Retention Directive evaluation: expect the unexpected?