Tag Archives: nsa

55e FD Column: Agressieve Chinese hacks kapen webverkeer bedrijven en overheden

Deze column stond in Het Financieele Dagblad van 1 november 2018. Volg deze link voor mijn eerdere FD columns.

Het is algemeen bekend dat je telefoon of laptop meteen gehackt en afgeluisterd wordt, zodra je in China aankomt. Recent onderzoek van het U.S. Naval War College en Tel Aviv University toont nu aan dat de Chinese overheid internetverkeer ook wegplukt uit het Westen, in China vliegensvlug kopieert, en de datastroom weer doorstuurt naar het Westen. Zo heeft China het internetverkeer van buitenlandse overheden, banken en journalisten afgeluisterd.

 

Illustratie: Hein de Kort voor het FD

 

Waarom geen wereldnieuws, geen oorverdovende veroordeling uit het Westen? Amerikaanse inlichtingendiensten doen het ook al jaren. En het oplossen van de fundamentele kwetsbaarheid van het internet die deze hack mogelijk maakt, betekent dat zij diezelfde truc niet meer kunnen uitvoeren. Ondertussen kunnen organisaties en individuen zichzelf niet compleet beschermen tegen deze hack. Met hun structurele politieke en economische spionage vormen overheden, China en de VS voorop, de grootste bedreiging voor een veilig internet. Continue reading 55e FD Column: Agressieve Chinese hacks kapen webverkeer bedrijven en overheden

54e FD Column: Internet is fundamenteel onveilig en zal er ook na de Supermicro-hack niet veiliger op worden

Deze column stond in Het Financieele Dagblad van 18 oktober 2018. Volg deze link voor mijn eerdere FD columns.

Het was even wereldnieuws en toen weer niet. Bloomberg Businessweek pakte op de voorpagina van 4 oktober groots uit met de claim dat Chinese spionnen de distributieketen van Amerikaanse servergigant Supermicro hadden geïnfiltreerd. Meer dan 30 grote Amerikaanse afnemers van Supermicro, waaronder Apple en de cloudreus Amazon, waren gehackt en af te luisteren door China. Kortom, China zou al jaren een groot deel van het Amerikaanse internet in haar macht hebben.

 

Illustratie: Hein de Kort voor het FD
Illustratie: Hein de Kort voor het FD

 

Supermicro, Apple, andere bedrijven en Amerikaanse overheidsfunctionarissen ontkennen het nieuws hardnekkig. Daarmee is de mediastorm voorlopig gaan liggen. Technische experts duiden het nieuws als geloofwaardig, maar de hack als omslachtig en riskant – er zijn simpeler manieren om met een kleinere pakkans hetzelfde effect te sorteren.

Of de Supermicro hack nu (deels) klopt of niet, het nieuws herinnert ons aan het feit dat internetcommunicatie fundamenteel onveilig is door twee wederzijds afhankelijke krachten: prijsdruk, en de niet te stillen hackhonger van machtige inlichtingendiensten. Cyber security is immers niet zozeer een technisch, maar een economisch en politiek probleem. De hamvraag is dus, hoeveel geld en macht daadwerkelijke cybersecurity ons waard is.  Continue reading 54e FD Column: Internet is fundamenteel onveilig en zal er ook na de Supermicro-hack niet veiliger op worden

52e FD Column: Eerste Snowden-uitspraak van Europees Hof helpt tegenstanders Nederlandse sleepwet nauwelijks

Deze column stond in Het Financieele Dagblad van 20 september 2018. Volg deze link voor mijn eerdere FD columns.

‘Klokkenluider Snowden heeft gelijk gekregen van de Europese rechter’. De internationale pers pakte vorige week eensgezind uit over de allereerste uitspraak van het Europees Hof van de Rechten van de Mens op basis van de Snowden-onthullingen, die vijf jaar geleden maandenlang het wereldwijde nieuws domineerden. Het Hof oordeelde op 13 september jl. dat de Britse wetgeving, waarop een aantal door Snowden onthulde spionageprogramma’s zijn gebaseerd, de toets van privacy en vrije meningsuiting niet doorstaat.

Illustratie: Hein de Kort

 

Ook al lieten alle Nederlandse kwaliteitsmedia het nieuws links liggen, vormt de uitspraak de graadmeter voor de Nederlandse Wet op de Inlichtingen- en Veiligheidsdiensten 2017. Deze wet is in de volksmond bekend geraakt als de ‘sleepwet’, die het Kabinet ondanks de negatieve uitslag van het referendum toch invoerde onder toezegging van een aantal slappe waarborgen, waar de Tweede Kamer binnenkort over debatteert. Toch vertellen de internationale koppen slechts de helft van het verhaal. Ondanks het verbod van de Britse sleepwet, toont de uitspraak namelijk de beperkte macht van het Hof om spionagedriften van natiestaten binnen de perken te houden.

Continue reading 52e FD Column: Eerste Snowden-uitspraak van Europees Hof helpt tegenstanders Nederlandse sleepwet nauwelijks

50e FD Column: Intensievere samenwerking met VS sluitstuk doordrukken inlichtingenwet

Deze column stond in Het Financieele Dagblad van 12 juli 2018. Volg deze link voor mijn eerdere FD columns.

Volgens premier Rutte was zijn bezoek aan president Trump vorige week een ‘huge success’. De media besteedden vooral aandacht aan financiële thema’s, uitgedragen door vijf meegereisde ceo’s. In de kantlijn signaleerde de Volkskrant dat Nederland daarnaast verdere samenwerking aangaat met de ‘Five Eyes’, het besloten militaire en inlichtingennetwerk van de VS, het VK, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland. Nederland kan nu scherpere deals sluiten met Amerikaanse wapenhandelaren. Daarnaast krijgt Nederland allicht meer inlichtingen van de Five Eyes, bijvoorbeeld rondom politieke topconferenties en militaire operaties. Desondanks heeft Nederland veel te verliezen van te nauwe banden met het Amerika van president Trump.

In Amsterdam is het grootste mondiale kruispunt van internetverkeer, de AMS-IX, gehuisvest.
In Amsterdam is het grootste mondiale kruispunt van internetverkeer, de AMS-IX, gehuisvest. Foto: Arie Kievit / Hollandse Hoogte

Continue reading 50e FD Column: Intensievere samenwerking met VS sluitstuk doordrukken inlichtingenwet

31e FD Column: Krachtproef – Kan mensheid de kwantumcomputer aan?

Klik op het plaatje om de column uit de krant te lezen. De tekst staat ook hieronder omdat Hans daar altijd om zeurt. Volg deze link voor mijn eerdere FD columns.

Krachtproef – Kan de mensheid de kwantumcomputer aan?

Na jaren van speculatie zullen wij over tien jaar terugkijken op 2016 als het jaar dat de kwantumcomputer zich van concept tot realiseerbare uitvinding ontwikkelde. Of het nu tien, twintig of misschien maar drie jaar duurt voordat deze computerexplosie een feit is, de mensheid heeft de consequenties nauwelijks doordacht. Het is goed denkbaar dat de kwantumcomputer huidige hardnekkige geopolitieke en juridische spanningen over gehackte verkiezingen en Snowden-onthullingen niet wegneemt, maar juist versterkt. Als wij niet nu al de economische en sociale gevolgen identificeren en bespreken, zal de verleiding groot zijn de kwantumcomputer eerst en vooral te ontwikkelen voor destructieve militaire doeleinden, in plaats van constructieve civiele toepassingen. Continue reading 31e FD Column: Krachtproef – Kan mensheid de kwantumcomputer aan?

Here it is: my book Securing Private Communications

After the publication of my Ph.D. thesis in November 2015, at long last my book ‘Securing Private Communications’ is available in stores near you.

Boek

You can order the book here, have a look at the marketing flyer here, download the full academic version for free here and read the odd spiffy testimonial below.  Continue reading Here it is: my book Securing Private Communications

Ph.D. Defense: Pics, Slides ‘n’ Thanks

On 25 November, I defended my thesis and obtained my degree as a doctor in law during a public ceremony in the University of Amsterdam church aula. And a ceremony it was: a rather dramatic affair, complete with magic wands, fake candles, druid robes, hobbit-hats and sciency spells – all set in holy surroundings. I couldn’t have imagined a more suitable finale to the innings. Here are some pics and the slides of my introductory talk. Thanks to my Committee and all of you for being there in spirit, or in the flesh. You’ve all made this a finale I’ll always remember fondly.  Continue reading Ph.D. Defense: Pics, Slides ‘n’ Thanks

BREAKING :) abstract and download of my Ph.D. thesis ‘Securing Private Communications’ [open access]

The academic version of my thesis — titled ‘Securing Private Communications’ — is available online. I already committed it to the web in my previous blogpost on my public Ph.D. defense on 25 November 2015 (open to the public). But a friend of mine told me to once again post my abstract and download link for my thesis separately and make that clear in the title of the post. And make it BREAKING news. Ha! Here goes.  Continue reading BREAKING :) abstract and download of my Ph.D. thesis ‘Securing Private Communications’ [open access]